Las Leonas vencieron a Gran Bretaña, accedieron a la final y van en busca del oro

El seleccionado argentino de hóckey sobre césped femenino se clasificó finalista y se aseguró la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, al vencer en semifinales a Gran Bretaña por 2 a1.

Los goles del equipo que dirige Carlos Retegui los convirtieron Noel Barrionuevo y Carla Rebecchi, a los 5 y 33 minutos de la primera etapa, respectivamente; mientras que Alex Danson, a los 29m. de la segunda, descontó para las británicas.

Argentina, segunda del ranking mundial y ganadora de las medallas de plata en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 y de bronce en Atenas 2004 y Beijing 2008), enfrentará en la final a Holanda, número uno del mundo y oro en Beijing 2008, plata en Atenas 2004 y bronce en Sydney 2000 y Atlanta 1996, el viernes a las 16 (hora de nuestro país).

El equipo albiceleste llegó al cotejo decisivo tras ganar el grupo B, con la misma cantidad de puntos que Nueva Zelanda y Australia -10-, pero con mejor diferencia de gol (+8).

Y ratificó ese buen rendimiento contra Gran Bretaña, segunda de la zona A y cuarta del mundo, con un muy buen primer tiempo, donde golpeó de entrada con el gol de corner corto de Noel Barrionuevo, el primero en el torneo, a los 5 minutos, y también sobre el final con otro de Carla Rebecchi, a los 33.

Pero la principal virtud del elenco nacional fue la presión que ejerció en campo rival durante todo el período. A partir de eso, edificó un triunfo memorable.

Otra fue la vez la solidez defensiva y la tercera y, tal vez la más importante (porque con eso se ganan los partidos), la contundencia en ataque.

Primero Barrionuevo, una especialista, marcó de corner corto; y después Rebecchi, tras una brillante jugada de Luciana Aymar (la Lionel Messidel hockey, como la definió el entrenador de Gran Bretaña, Danny Kerry).

El segundo tiempo tuvo la misma tónica que el primero: más lucha que juego, pero las británicas fueron más ambiciosas, tuvieron algunas oportunidades de descontar, pero chocaron con la solidez defensiva y la seguridad de Florencia Mutio, la arquera argentina, hasta los 29 minutos cuando Alex Danson anotó el gol británico.

De ahí hasta el final fue todo nervios, angustia y dramatismo. Aymar, Barrionuevo, Rebecchi y Rosario Luchetti, las cuatro jugadoras que siguen en el equipo tras obtener la medalla de bronce en Beijing 2008, más el resto, herederas y el futuro asegurado, se unieron en un festejo interminable.

= Síntesis =

Argentina: Florencia Mutio; Silvina D`Elía, Noel Barrionuevo y Florencia Habif; Rocío Sánchez Moccia, Macarena Rodríguez, Daniela Sruoga, Josefina Sruoga y Mariela Scarone; Luciana Aymar (C); Carla Rebecchi. DT: Carlos Retegui.

Ingresaron: Rosario Luchetti, Delfina Merino, Sofía Maccari y Martina Cavallero.

Gran Bretaña: Elizabeth Storry; Emily Maguire, Laura Unsworth, Kate Walsh (C) y Crista Cullen; Helen Richardson, Chloe Rogers, Georgie Twigg y Ashleigh Ball; Laura Bartlett y Alex Danson. DT: Craig Parnham.

Ingresaron: Sarah Thomas, Nicola White, Hannah Macleod, Anne Panter y Sally Walton.

Goles de Argentina: Barrionuevo (5m. PT) y Rebecchi (33m. PT).

Gol de Gran Bretaña: Danson (29m. ST).

Arbitros: Lisa Roach (Australia) y Carol Metchette (Irlanda).

Estadio: Riverbank Arena, de Londres.

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